Não julgue uma experiência até que você tenha surfado


Fotos de Evan Welo

Eu não tinha certeza que eu seria capaz de reconhecê-lo; mas sua van hippie Volkswagen era inconfundível.

Chegou até nós no tranquilo centro da cidade de Vina del Mar, vinte minutos atrasado, pintado do capô à porta traseira em uma onda azul.

Pato desceu e nos cumprimentou calorosamente, sorrindo de orelha a orelha, tão empolgado quanto estávamos em ir surfar. Ele era mais velho do que eu esperava; e ele irradiava uma vitalidade serena que só poderia vir de alguém que estava fazendo o que mais amava.

Foi uma vibração que cruzou cultura e linguagem; algo universal. (Mais tarde, quando soube que ele havia largado o emprego de engenheiro químico para continuar o surfe, foi simplesmente uma confirmação).

Pato nos colocou na parte de trás da van e seguimos ao longo da costa; o oceano azul gelado à esquerda e a paisagem seca e marrom à direita. Por fim, os outdoors de novos condomínios à beira-mar deram lugar às planícies verdes e bronzeadas que ficam entre Santiago e a costa.

A Maze Of Pipes

Um pouco mais adiante, chegamos aos inevitáveis ​​parques industriais e centros de manufatura, e foi logo depois do portão de uma grande refinaria de cobre que Pato saiu da estrada e se dirigiu para a água. Sentei-me e lancei olhares preocupados para meus companheiros.

Pato, percebendo nossa inquietação, sorriu para o retrovisor e nos disse para confiarmos nele. Dei de ombros.

Entramos em uma garagem logo depois da praia. À nossa esquerda estava a refinaria, assomando; à nossa direita, uma vila de pescadores onde dezenas de barcos de cores vivas pararam no alto da praia.

Descarregamos, desamarramos as pranchas e Pato tirou algumas roupas de neoprene para nós. Eles pareciam visivelmente magros para as temperaturas antárticas que eu sabia que nos aguardavam na água.

De novo Pato percebeu minha preocupação e me disse para confiar nele. Novamente encolhi os ombros (quando em Roma) e vesti o terno puído de 2 mm. Fomos em direção à costa.

Uma vez na praia, viramos à esquerda, para minha surpresa, e em vez de nos movermos na direção da bonita vila de pescadores, nós fomos em direção à refinaria de cobre. Se Pato percebeu minha hesitação, ele não deixou transparecer. Acho que sabia o que ele teria dito de qualquer maneira, então trotei ao lado dele.

Uma surpresa inesperada

À nossa frente havia um longo oleoduto que se estendia ao longo de um enorme píer que se estendia por centenas de metros da costa. No final havia enormes petroleiros e navios de transporte; alguns ancorados no próprio cais, outros ancorados nas proximidades.

Quase 50 m atrás de nós, ficava a refinaria: um labirinto de canos e chaminés; torres de concreto e edifícios retangulares baixos. Ele evaporou em um latejar surdo, ligeiramente abafado pelas ondas.

A fratura em si foi uma curta rolagem para a direita apenas o suficiente em direção à costa para tirar alguém do píer no momento certo. Havia um leve cheiro de cloro no ar, mas apesar de minhas dúvidas originais sobre o lugar, eu realmente não consegui encontrar nada de errado com a água ou com o freio.

Eu sorri para mim mesmo e depois ri; realmente não é o que eu esperava e certamente como nenhuma outra ruptura que eu já tinha visto. Mas a piada ainda era comigo. Dobrei e prendi a guia no tornozelo e então, como já fizera muitas vezes, peguei minha prancha e fui para a água.

Mas eu sabia que algo estava diferente. Senti uma brisa quente que não vinha do sol. E com certeza, entrei na água apenas para descobrir que era uma banheira quente.

Eu me virei para balançar a cabeça para Pato, mas ele já estava remando na minha frente, seu rosto sorridente olhando para os petroleiros no final do cais.

Se eu tivesse pensado que ele era capaz de ser presunçoso, aquele poderia ter sido seu momento. Eu me joguei na prancha e persegui o calor do tubo de saída da refinaria em direção ao rompimento; remando em água 80F com minha roupa de mergulho de 2 mm em um dia ensolarado no Chile.

Christina Chowaniec passou seus anos de formação nas regiões selvagens do norte de Ontário e agora vem do grande e úmido norte de Vancouver. Pegue Christina em sua próxima aventura épica, a leste da Rússia, a oeste da China e praticamente no meio do nada.


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